Cameroun-Nigeria: Deux Prêtres ont été assassinés

Adélaïde Patrignani – Cité du Vatican

Le mois de mars aura marqué tragiquement l’Eglise de l’Afrique de l’Ouest.Durant ce mois,deux prêtres on été assassinés,presque dans la même semaine,au Cameroun et au Nigeria

Le père Toussaint Zoumaldé venait d’animer un cours de formation à destination de prêtres dans le diocèse de Bouar, à l’ouest de la Centrafrique, le pays qui l’avait vu naître en 1971. Il s’apprêtait à retrouver sa communauté de frères capucins située au Tchad.

Un long trajet le faisant passer par le Cameroun, où il avait décidé de s’arrêter à Ngaoundéré pour passer la nuit du 19 au 20 mars. C’est là qu’il a été assassiné à l’aube, au moyen d’une arme blanche, par des inconnus, comme l’a expliqué le père Jean Miguina, supérieur provincial des frères mineurs capucins pour le Tchad et la République centrafricaine. Les auteurs du meurtre restent pour le moment introuvables.

Le père Toussaint avait longtemps travaillé comme journaliste pour Radio Siriri, média du diocèse de Bouar. Il était aussi l’auteur de plusieurs chants religieux.

Climat de violence au Nigeria

Le deuxième prêtre a été assassiné au Nigeria. Comme nous l’apprenons de l’agence vaticane FIDES, le 20 mars 2019 le père Clement Rapuluchukwu Ugwu a été retrouvé mort à une vingtaine de kilomètres de sa paroisse, située à Obinofia (État d’Enugu, au sud du pays). Ce prêtre,curé de la paroisse saint Marc, était introuvable depuis une semaine(13 mars).

À la fin des funérailles du père Clement, Mgr Callistus Valentine Onaga, évêque d’Enugu, a lancé un appel afin que le meurtre ne reste pas impuni. Il a exhorté la police à retrouver les criminels, déplorant le fait que les forces de sécurité ne soient pas parvenues à secourir le prêtre après son enlèvement. Il a aussi condamné les assassinats en série qui secouent la population nigériane et demandé aux chrétiens d’intensifier leurs prières pour la sécurité et la survie du pays.

Quant au père Benjamin Achi, responsable de la communication du diocèse d’Enugu, il a appelé le gouvernement d’assumer ses responsabilités en matière de protection des vies et des biens.

Leur cri sera-t-il entendu?