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Dernier dimanche du temps de Noël: Baptême de notre Seigneur

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Ce dernier dimanche du temps de Noël et de l’événement de l’Épiphanie, est consacré au baptême de notre Seigneur Jésus.Quelques questions se posent: Pourquoi Jésus reçoit le baptême “comme tout le peuple qui se faisait baptiser par Jean”? Si celui-ci proclamait “le baptême de conversion pour le pardon des péchés”(Mc 1,4),le baptême du Seigneur fait-il de Lui un pécheur qui a besoin de se convertir?

Essayons de comprendre un peu. Les lectures de ce dimanche nous éclairent. Se faire baptiser comme tout le peuple, c’est vraiment la réalisation du message de Saint Paul,dans la deuxième lecture: “La grâce de Dieu s’est manifestée pour le salut de tous les hommes.” Ce baptême ne fait donc pas de Jésus un pécheur, car “il s’est donné pour nous afin de nous racheter de toutes nos fautes et de nous purifier pour faire de nous son peuple,un peuple ardent à faire le bien.”

Or, c’est après le baptême, quand Jésus priait, que l’Esprit Saint descendit sur Lui et que la voix de Dieu se fit entendre. D’où ces questions encore: comment les grâces de notre baptême sont-elles agissantes si on n’entend plus la voix de Dieu? Comment entendre cette voix si, après le baptême, il ne nous arrive que rarement de prier?

Par sa naissance,Jésus a revêtu l’être de notre humanité afin de nous faire voir l’identité de sa divinité. De même que par cette incarnation,il a pris chair et habité parmi nous,de même tout être de chair verra, par lui, le salut de Dieu,car le ciel s’ouvre par le baptême.

Baptême du Seigneur

Le fait que l’Esprit de Dieu descendit et reposa sur Jésus après le baptême,l’Église y voit le signe de l’accomplissement de ce rappel de Jean: “Lui vous baptisera dans l’Esprit et le feu”. Le défi est là:on peut penser que le baptême seul suffit pour être croyant ou chrétien. Ce serait un oubli ou une compréhension partielle de ce que saint Paul a déclaré à Tite(et à nous): “Par le bain du baptême,il nous a fait renaître et nous a renouvelés dans l’Esprit Saint”

Pour endiguer ce défi, l’Église, comme le messager qui porte la bonne nouvelle, elle élève la voix avec force dans le but de rappeler la force de la prière ainsi que le lien entre le baptême et la confirmation. Ainsi, ceux qui ont reçu seulement le baptême(ils sont de plus en plus nombreux), se tourneront vers celui dont “le bras rassemble les agneaux et les porte sur son cœur”. Le tour est fait: laisser le feu de l’Esprit enflammer leur cœurs.

Ce sera le moment d’augmenter d’ardeur dans leur service ou travail de femmes ou d’hommes pacifiques en qui Dieu trouve sa joie, car en recevant le corps de son Fils qui enlève les péchés du monde, chacun devient et vit dans ce monde et dans ce temps, comme une colombe.

Voici les lectures du jour:


Lecture du livre du prophète Isaïe (Is 40, 1-5.9-11)

Consolez, consolez mon peuple,
– dit votre Dieu –parlez au cœur de Jérusalem.
Proclamez que son service est accompli,que son crime est expié,qu’elle a reçu de la main du Seigneur le double pour toutes ses fautes.
Une voix proclame : « Dans le désert, préparez le chemin du Seigneur ; tracez droit, dans les terres arides, une route pour notre Dieu. Que tout ravin soit comblé,toute montagne et toute colline abaissées ! que les escarpements se changent en plaine, et les sommets, en large vallée !
   Alors se révélera la gloire du Seigneur, et tout être de chair verra que la bouche du Seigneur a parlé. » Monte sur une haute montagne,  toi qui portes la bonne nouvelle à Sion.
Élève la voix avec force, toi qui portes la bonne nouvelle à Jérusalem. Élève la voix, ne crains pas. Dis aux villes de Juda :
« Voici votre Dieu ! » Voici le Seigneur Dieu ! Il vient avec puissance ; son bras lui soumet tout.
Voici le fruit de son travail avec lui, et devant lui, son ouvrage. Comme un berger, il fait paître son troupeau :
son bras rassemble les agneaux, il les porte sur son cœur, il mène les brebis qui allaitent.
   – Parole du Seigneur.


Lecture de la lettre de saint Paul apôtre à Tite
(Tt 2, 11-14 ; 3, 4-7)



Bien-aimé,  la grâce de Dieu s’est manifestée pour le salut de tous les hommes. Elle nous apprend à renoncer à l’impiété et aux convoitises de ce monde, et à vivre dans le temps présent de manière raisonnable, avec justice et piété, attendant que se réalise la bienheureuse espérance : la manifestation de la gloire de notre grand Dieu et Sauveur, Jésus Christ.
    Car il s’est donné pour nous
afin de nous racheter de toutes nos fautes, et de nous purifier
pour faire de nous son peuple,
un peuple ardent à faire le bien.
    Lorsque Dieu, notre Sauveur,
a manifesté sa bonté et son amour pour les hommes, il nous a sauvés, non pas à cause de la justice de nos propres actes, mais par sa miséricorde.
Par le bain du baptême, il nous a fait renaître et nous a renouvelés dans l’Esprit Saint.
    Cet Esprit, Dieu l’a répandu sur nous en abondance, par Jésus Christ notre Sauveur, afin que, rendus justes par sa grâce, nous devenions en espérance héritiers de la vie éternelle.
 – Parole du Seigneur.

Évangile de Jésus Christ selon saint Luc  (Lc 3, 15-16.21-22)


En ce temps-là, le peuple venu auprès de Jean le Baptiste était en attente, et tous se demandaient en eux-mêmes si Jean n’était pas le Christ.
    Jean s’adressa alors à tous : « Moi, je vous baptise avec de l’eau ; mais il vient, celui qui est plus fort que moi. Je ne suis pas digne de dénouer la courroie de ses sandales. Lui vous baptisera dans l’Esprit Saint et le feu. »
    Comme tout le peuple se faisait baptiser et qu’après avoir été baptisé lui aussi, Jésus priait, le ciel s’ouvrit.
    L’Esprit Saint, sous une apparence corporelle, comme une colombe,
descendit sur Jésus, et il y eut une voix venant du ciel : « Toi, tu es mon Fils bien-aimé ;
en toi, je trouve ma joie. »
    – Acclamons la Parole de Dieu.
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